Los conejos son explotados por su carne, su piel y su pelo. De este modo, solo en España fueron matados en 2005 aproximadamente 61.049.000 [1]. En España existen 94 mataderos que matan conejos, concentrándose en Cataluña el 34% de los mismos [2] y siendo enviados a morir desde 5.644 granjas, destacando también Cataluña con un 40% [3]. Estas granjas albergan un total de 3.409.065 jaulas, siendo el 43% para madres reproductoras con camada, el 12% para reposición, 6% para gestantes, 2% para machos y el 37% para conejos de engorde [4].

En función de la raza, se explota a los conejos con el objetivo de obtener carne, piel o pelo. Así las principales razas de conejos destinados a morir por sus músculos son Nueva Zelanda, California, Mariposa, Chinchilla y Holandés. Los destinados a morir por su piel, aunque se comercie también su carne, serían Rex Azul, Rex Malta y Cibelina Siamés. Finalmente, son pocas las razas de individuos destinados a morir principalmente por el pelo, por ejemplo la raza Angora.

Para comprender lo que debe ser la vida para un conejo explotado, no sería necesario hablar demasiado sobre el tema. Basta con leer a los especialistas en su esclavitud: “ Al hablar de la explotación es preciso recordar que aunque el conejo puede vivir 10 ó más años, solo hacemos uso de una corta vida, 90 a 120 días, siendo útil dotarlo de un buen establecimiento para su vida en cautiverio” [5] .En la inmensa mayoría de los casos, este “buen establecimiento” es una jaula de metal donde dispondrán de unos 25 cm2 y en la que pasarán su corta existencia, salvo cuando sean enviados al matadero o a la “sala de sacrificio”.

Vemos que existen dos tipos de explotaciones, las cuales a su vez se pueden diferenciar en función de la tecnología empleada, el número de trabajadores y el número de conejos explotados.

Extensivo

Los conejos son criados al aire libre en parques donde tienen un espacio de 0,25m2 por individuo, alojando a no más de 50 individuos por parque y separados estos por pequeños muros. Es un sistema con muchos inconvenientes para el explotador, por eso los expertos no lo recomiendan. Según Jesús Emilio Echeverri: “El animal se parasita con facilidad; las razas degeneran por la consanguinidad, no hay planeación en los apareamientos, es un tipo de explotación no recomendado” [6]. Según el Manual de Técnico en Ganadería: “Este sistema que solo puede hacerse en climas suaves, es totalmente desaconsejable por los grandes inconvenientes que lleva consigo”. [7]

Los llamados gazapos, es decir, los conejos nacidos en la explotación que serán cebados y asesinados, son destetados a las cuatro semanas, consiguiendo que cada reproductora tenga seis partos al año. Los gazapos son generalmente vendidos a los 70 días de vida.

Reclusión o intensivo
Dado que el objetivo de una empresa que explota animales es obtener el mayor beneficio económico posible, en la práctica la mayoría de los empresarios siguen los consejos de los expertos y explotan a los conejos en este sistema. Según Jesús Emilio Echeverri “ Este sistema reporta ganancias y genera empleo (...)” [8]. En el Manual Técnico en Ganadería podemos leer: “Es el sistema más racional y el único aceptable cuando aquella adquiere cierta envergadura” y “El sistema de explotación en jaulas es el más idóneo, ya se trate de una explotación industrial a gran escala o de una explotación modesta” [9].

Los conejos son recluidos en jaulas colocadas en baterías de dos o tres pisos. En climas templados se pueden poner las jaulas al aire libre, pero los expertos recomiendan edificios cerrados con adecuada ventilación. En las jaulas, los espacios mínimos son 0,35m2 para las hembras reproductoras y 0,06m2 para los bebés en cebo.

Cada coneja tiene en este sistema unos 10-12 partos y cada año se envían al matadero del 60 al 90% de las mismas, dependiendo de los partos anuales que tengan. La “renovación” de machos (sementales) es del 40%.

Según el experto en explotación de conejos Eduardo Villena:

Se aconseja tener siempre hembras de reposición de la propia explotación, con el fin de mantener siempre los mismos efectivos de producción, aunque haya que desechar anticipadamente una hembra reproductora. [10]
FUENTES
[1] Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (España). Encuesta mensual de sacrificio de ganado. Sacrificio de Ganado de Cunícola 2005. Sacrificio total de ganado cunícola (resumen)
[2] Encuesta Nacional de Cunicultura 2003. Memoria. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (España). Página 4.
[3] Encuesta Nacional de Cunicultura 2003. Memoria. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (España). Página 5. Cuadro 1. Evolución en el número de explotaciones en el directorio cunícola 1990-2003
[4] Encuesta Nacional de Cunicultura 2003. Memoria. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (España). Anexo 1. Cuadros y resultados. Cuadro XVI Capacidad teórica de las explotaciones (número de jaulas) Pag 41
[5],[6] y [8] EXPLOTACIÓN Y MANEJO DEL CONEJO DOMÉSTICO. Jesús Emilio Echeverri. Politécnico Colombiano Jaime Isaza Cadavid. 2004. Pag, 25. La explotación.
[7] y [9] TÉCNICO EN GANADERÍA. VOL III. 2002. Eduardo Villena Fernández (Coordinador) Ed Cultural SA. Sistemas de producción. Cunicultura. pag. 474-475. Hace referencia a las explotaciones que denomina “en libertad controlada” y “en semilibertad”.
[10] TÉCNICO EN GANADERÍA. VOL III. 2002. Eduardo Villena Fernández (Coordinador) Ed Cultural SA. Sistemas de producción. Cunicultura. pag. 482